Pacific Money | Environment | South Asia

codeเครดิตฟรี: Lithium and an Unexpected Battle for Energy Transition in Afghanistan

ลงทะเบียนฟรี คิง99,ระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 128-135 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 127 บาทมอง SET บ่ายนี้ Upside ยังจำกัด มีโอกาสย่อตัวลงมา ขณะปัจจัยภายนอกยังค่อนข้างผันผวน เศรษฐกิจโลกที่ชะลอตัวยังไม่หนุนภาพการปรับขึ้นของตลาดหุ้นชัดเจนมากนัก มองกรอบบ่ายนี้ 1285-1300, 1310 จุดสำหรับโรงงานที่ประเทศสโลวาเกียซึ่งผลิตสินค้าอยู่แล้ว แต่อยู่ระหว่างขอบัตรส่งเสริมสิทธิประโยชน์ทางภาษี ซึ่งคาดว่าจะได้บัตรใหม่เข้ามาภายในปีนี้ ซึ่งโรงงานที่สโลวาเกียเป็นแหล่งผลิตเพาเวอร์ซัพพลายเทเลคอม ระบบคอมพิวเตอร์ และโซล่าเซลล์ ขนาดใหญ่เพราะยุโรปใช้เป็นจำนวนมาก โดยปัจจุบันบริษัทมีสัดส่วนยอดขายตลาดยุโรป 60% สหรัฐฯ 20% และเอเชีย 20% "TTCL ปิด 16.20 +0.10 +0.62%"? SCN พุ่งเกือบ 4% โบรกฯมองการขยายกำลังผลิต-ควบรวมกิจการหนุนกิจการเติบโตโดยให้ราคาเป้าหมายบริษัท เอสทีพี แอนด์ ไอ จำกัด (มหาชน) หรือ STPI ที่ 23.5 บาท แนวรับ 11.2/10.8 บาท แนวต้าน 12/13.3 บาท ทั้งนี้คาดว่ากำไรสุทธิปี 59 จะอยู่ที่ระดับ 2.4 พันล้านบาท ทรงตัวจากปีก่อน และปี 59 มีเงินปันผล ณ ราคาปัจจุบันราว 3.8%ทั้งนี้ให้ราคาเป้าหมายปี 59 ที่ 23.50 บาท Upside สูง 102.5% ราคาปัจจุบันอิง PER59 เพียง 7.8 เท่าโดยราคาหุ้น KTC ปรับตัวลดลงเนื่องจากขึ้นเครื่องหมาย XD ในวันนี้ ซึ่งจะจ่ายเงินปันผล 3.25 บาทต่อหุ้น และจะปิดสมุดทะเบียน 25 ก.พ. 2559คำแนะนำของ ASL ซื้อระยะสั้นเมื่อยืน 1,290 / 1,285 จุดสรุปหุ้น10อันดับแรกที่กดดัชนีวันนี้ (17ก.พ.) TCC ลุยตั้ง 2 บริษัทย่อย ทุนจดทะเบียนรวม 325 ลบ.ส่วนผลการดำเนินงานในไตรมาส 4/58 บริษัทฯมีกำไรสุทธิ 240.09 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 93.33 ล้านบาท หรือเพิ่มขึ้น 63.58% เทียบช่วงเดียวกันของปีก่อนมีกำไรสุทธิ 146.76 ล้านบาท ขณะที่ผลการดำเนินงานในปี 2558 บริษัทมีกำไรสุทธิ 825 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 280.88 ล้านบาท หรือ 51.62% เทียบช่วงเดียวกันของปีก่อนมีกำไรสุทธิ 544.12 ล้านบาท ทำสถิติสูงสุดใหม่ตั้งแต่จัดตั้งบริษัท,นอกจากนี้ ยอดส่งออกไปยังสหภาพยุโรป ปรับตัวลง 3.6% สู่ระดับ 6.3246 แสนล้านเยน ขณะที่ยอดนำเข้าจากสหภาพยุโรป ดีดตัวขึ้น 6% สู่ระดับ 7.1981 แสนล้านเยน ปีนี้เรามีแผนขยายตู้เพิ่มอีก ซึ่งจะขยายเดือนละ 2,000 ตู้ ทำให้ปีนี้น่าจะมีตู้เติมเงินทั้งสิ้น 90,000 ตู้ จากปีก่อน 65,000 ตู้ และตั้งเป้าที่จะขยายตู้เพิ่มอีกในปี 60 มาอยู่ที่ 114,000 ตู้ รวมถึงในปี 61 มาที่ 138,000 ตู้ ขณะที่ยอดเติมเงินก็จะปรับเพิ่มตามตู้เติมเงินที่เพิ่มขึ้นด้วย จากปีนี้วางเป้าหมายที่ 21,000 ล้านบาท ปี 60 ที่ 27,000 ล้านบาท ปี 61 ที่ 33,000 ล้านบาท นายสมชัยกล่าว GUNKUL เซ็นสัญญาขาย PP ให้ SCB หนุนฐานะการเงินแกร่ง เตรียมซื้อโรงไฟฟ้าเพิ่มโดยผลประกอบการในไตรมาสดังกล่าวเพิ่มขึ้นเนื่องจากบริษัทมีรายได้จากการขาย และรายได้จากการให้บริการเพิ่มขึ้นสัญญาณกราฟ CHOW ที่ปรับตัวลงนี้ ออกอาการชัดเจนที่แนว support 3.66 บาทไม่หลุดไปกว่านี้และมีโวลุ่มแอบสะสมอย่างต่อเนื่องอย่างหนาแน่น จุดนี้เองที่จะเป็นแนวเก็บของใครเข้ารับจะได้ต้นทุนที่ต่ำ ขณะที่ Stoch เริ่มโค้งตัวตั้งลำแล้ว หมายถึงว่าราคาหุ้นกำลังจะดีดตัวขึ้นในไม่ช้า เป้าหมายแรก 4.20 บาท ลักษณะแบบนี้ ต้องสะสมหุ้นไว้ ก่อนที่จะขึ้นแรง, MAJOR เผยกำไรปี 58 อยู่ที่ 1.17 พันลบ. เตรียมแจกปันผล 0.60 บ./หุ้นทั้งนี้ การทำธุรกรรมในครั้งนี้จะแล้วเสร็จภายในวันที่ 31 มีนาคม 2559 โดยจะต้องได้รับอนุมัติจากมติที่ประชุมใหญ่วิสามัญผู้ถือหุ้นของบริษัทที่จะจัดขึ้นในวันที่ 21 มีนาคม 2559 เสียก่อน และเมื่อการทำธุรกรรมดังกล่าวแล้วเสร็จ บริษัทจะต้องทำการเสนอซื้อหุ้นสามัญส่วนที่เหลือทั้งหมดจากผู้ถือหุ้นรายอื่นของบริษัทบิ๊กซี ซูเปอร์เซ็นเตอร์ ต่อไปพร้อมกันนี้ บริษัทยืนยันราคาหุ้นยังอยู่ในระดับที่แข็งแกร่ง แม้ว่าภาวะตลาดอยู่ในช่วงขาลง ซึ่งผลประกอบการของบริษัทยังมีแนวโน้มเติบโตได้อย่างต่อเนื่อง ทำให้มีนักลงทุนสถาบันเข้ามาซื้อจำนวนมาก เนื่องจากราคาค่อนข้างถูก เมื่อเทียบกับพื้นฐานของบริษัท ซึ่งปัจจุบันมีนักลงทุนสถาบันเข้ามาถือครองค่อนข้างสูง แม้ว่าบริษัทยังไม่ได้มีการโรดโชว์และยังไม่มีแผนที่จะไปโรดโชว์ก็ตามทั้งนี้เมื่อเวลาประมาณ 07.40 น.ตามเวลาไทยในวันนี้ สัญญาน้ำมันดิบ WTI ส่งมอบเดือนมี.ค. ปรับตัวลง 30 เซนต์ สู่ระดับ 30.47 ดอลลาร์/บาร์เรล ด้านรายงานของ EIA ระบุว่า สต็อกน้ำมันดิบเพิ่มขึ้น 2.1 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 504.1 ล้านบาร์เรล โดยเพิ่มขึ้นเป็นสัปดาห์ที่ 5 ในช่วง 6 สัปดาห์ที่ผ่านมา ขณะเดียวกันตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย (ตลท.) ประกาศปลดเครื่องหมาย H ของหลักทรัพย์ PLANB ในเวลา 11.15 น.ของวันนี้ หลังจากที่บริษัทได้แจ้งมติคณะกรรมการเกี่ยวกับอัตราการจ่ายเงินปันผลและรายละเอียดที่เกี่ยวข้องแล้วCPN (BUY:Consensus [email protected]) : ช่วง 4Q58 คาดกำไรโต 16.5%YoY ส่วนปี 59 คาดโตต่อ 17%YoY จากรับรู้รายได้เต็มปีศูนย์การค้าที่เปิดปีก่อนและยังมีแผนเปิดสาขาใหม่อีก 2 แห่ง ตลอดจนการปรับขึ้นค่าเช่าปีละ 4-5% + ล่าสุดประกาศจ่ายปันผลจากกำไรปี 58 หุ้นละ 0.70 บาท (XD 26 เม.ย.) คิดเป็น Div. Yield 1.6% จึงแนะนำ ซื้อ ทั้งนี้บริษัท TCC จะโอนธุรกิจถ่านหินซึ่งเป็นธุรกิจหลักในปัจจุบันของบริษัทไปยัง บริษัท ทีซีซี เอ็นเนอร์ยี่ จากัด เมื่อการจัดตั้งเสร็จสิ้นMACD ปรับตัวเพิ่มขึ้นทดสอบเส้นค่าเฉลี่ยใกล้ระดับ 0 เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มขึ้นปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือแนวโน้มลง RSI ปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือระดับ 50。

โดยผลการดำเนินงานในช่วงดังกล่าวเพิ่มขึ้นเนื่องจากความต้องการใช้น้ำมันภายในประเทศที่ปรับตัวเพิ่มขึ้นหลังจากราคาน้ำมันดิบโลกปรับตัวลงอย่างต่อเนื่องในปี 58 ขณะที่ปริมาณการจำหน่ายผลิตภัณฑ์น้ำมันเพิ่มขึ้นแนวรับ 1.93 บาท,*** ติดตาม ผลการประชุมของ FED คืนนี้ สำนักงานสถิติแห่งชาติของจีน ดัชนีราคาผู้บริโภค (CPI) ของจีนในเดือนม.ค.ปรับตัวขึ้น 1.8% เมื่อเทียบรายปี ซึ่งเพิ่มขึ้นจากอัตราการขยายตัว 1.6% ในเดือนธ.ค. ปรับตัวขึ้น 3 เดือนติดต่อกัน จากราคาอาหารที่สูงขึ้น คลายแรงกดดันด้านเงินฝืด ส่วนดัชนีราคาผู้ผลิต (PPI) ปรับตัวลง 5.3% เมื่อเทียบรายปี ในเดือนม.ค. โดยเป็นการปรับตัวลงเป็นเดือนที่ 47 ติดต่อกัน,บริษัท อินทัช โฮลดิ้งส์ จำกัด (มหาชน) หรือ INTUCH ระบุว่า บริษัทคาดว่ารายได้จากการขายและการให้บริการปีนี้เพิ่มขึ้นร้อยละ 3-5 จากปี 2558 รวมทั้งจะรับรู้ผลการดำเนินงานของบริษัท แอดวานซ์ อินโฟร์ เซอร์วิส จำกัด (มหาชน) หรือ ADVANC หรือ เอไอเอส ในสัดส่วนร้อยละ 40.45 และรับรู้ผลการดำเนินงานของแอลทีซีและไฮ ช็อปปิ้งตามสัดส่วนการถือหุ้น พร้อมวางวงเงินงบประมาณสำหรับ Venture Capital ไม่เกินปีละ 200 ล้านบาท และคาดว่าจะคงอัตราการจ่ายเงินปันผลเช่นเดิมส่วนการเดินรถไฟฟ้าจากสถานีบางซื่อถึงสถานีเตาปูน 1 สถานีนั้น บริษัทได้เจรจากับรฟม.แล้วว่า จะรับจ้างเดินรถชั่วคราว 2 ปี จากเดิมเสนอรับจ้าง 1 ปี ซึ่งกลุ่ม CK จะลงทุนระบบติดตั้งการเดินรถให้ก่อน วงเงิน 600 ล้านบาทและใช้เวลาติตตั้งระบบเดินรถ 15 เดือน และได้รับเงินค่าจ้างเดินรถปีละ 50 ล้านบาท โดยหาก BEM ได้เป็นผู้เดินรถไฟฟ้าสายสีน้ำเงินส่วนต่อขยาย จะนำเงินลงทุนส่วนนี้รวมในเส้นทางรถไฟฟ้าสายสีน้ำเงินส่วนต่อขยายด้วย และจะสั่งซื้อรถไฟฟ้ารองรับเส้นนี้ประมาณ 28 ขบวน แต่ถ้าไม่ได้เดินรถรัฐบาลจะต้องจ่ายคืน SET ปิดเช้าทะลุ 1,300 จุด PTTEP ซื้อ-ขายสูงสุด 1.93 พันลบ.,2) High Dividend Yield มองดอกเบี้ยต่ำทั่วโลก: ADVANC INTUCH (ประกาศปันผล 2.47 บาท/หุ้น) KTB รวมถึง REIT/INFRA อย่าง CPNRF BTSGIF, การดึงพันธมิตรทางธุรกิจเข้ามาในครั้งนี้ เพื่อช่วยเสริมความแข็งแกร่งให้แก่ธุรกิจ เพิ่มขีดความสามารถการแข่งขันให้มากยิ่งขึ้น ซึ่งการเพิ่มทุนครั้งนี้จะช่วยเสริมสร้างความแข็งแกร่งทางด้านการเงินของบริษัท อันจะส่งผลให้สามารถขยายการลงทุนในโครงการโรงไฟฟ้าต่างๆ ตามแผนการใช้เงิน และดำเนินธุรกิจต่อไปได้อย่างยั่งยืน นายสมบูรณ์ กล่าวสรุปภาวะตลาดภาคเช้า : SET พลิกย่อตัว SET เปิดปรับตัวลงในวันนี้ โดยรวมดัชนีตลาดหุ้นในภูมิภาคเริ่มหมดแรง เช่นเดียวกับค่าเงินหยวนที่กลับมาอ่อนค่าอีกครั้ง กดดันSET index ปรับตัวลงในช่วงเช้าวันนี้มาปิดตลาดที่ระดับ 1,282.07 จุด -7.29 จุด หรือ -0.6% ด้วยมูลค่าซื้อขายระดับ 2.3 หมื่นลบ. หุ้นกลุ่มหลักที่ปรับตัวลงกดดันตลาดได้แก่ ก่อสร้าง -2.4%, สื่อสาร -1.2% และธนาคาร -1.1% ในขณะที่ ขนส่ง +1.7% และท่องเที่ยว +0.7% ปรับตัวขึ้นหนุนตลาด ด้านค่าเงินบาททรงตัวอยู่ในกรอบ 35.60-35.70 บาท เปลี่ยนแปลงไม่มากนักจากช่วงเช้า ขณะที่เมื่อวันที่ 16 ก.ย.58 บริษัทได้จ่ายเงินปันผลระหว่างกาลให้ผู้ถือหุ้นเป็นเงินจำนวน 1,595 ล้านบาท ในอัตรา 1.10 บาทต่อหุ้น คงเหลือจ่ายในงวดนี้ 1.17 บาทต่อหุ้น เป็นเงิน 1,697 ล้านบาท คาดว่าจะสามารถจ่ายผู้ถือหุ้นได้ในวันที่ 27 เม.ย.59โดย ณ สิ้นปี 2558 อินทัชได้ลงทุนไปแล้วทั้งสิ้น 8 บริษัท โดยเป็นการเข้าลงทุนใหม่ 4 บริษัทในปีที่ผ่านมา ประกอบด้วยบริษัท ซินโนส จำกัด (ผู้ผลิตและพัฒนาเกมบนอุปกรณ์สมาร์ทโฟน) บริษัท เพลย์ เบสิส พีทีอี ลิมิเตด (ให้บริการและพัฒนาระบบการประยุกต์แนวคิดจากเกมไปใช้ประโยชน์ ด้านอื่นๆ) บริษัท กอล์ฟดิกก์ จำกัด(พัฒนาแอพพลิเคชั่นการจองสนามกอล์ฟผ่านสมาร์ทโฟน) และบริษัท ชอปสปอท โมบิลิตี้ พีทีอี ลิ มิเต็ด (พัฒนาแอพพลิเคชั่นสำหรับซื้อขายของออนไลน์ ในรูปแบบโซเชียลคอมเมิร์ซ) โดยเมื่อต้นปี 2559 ที่ผ่านมา อินทัชได้ขายเงินลงทุนในบริษัท คอมพิวเตอร์โลจี จำกัด ซึ่งเป็นบริษัทที่อินทัชได้เข้าลงทุนตั้งแต่ ปี 2556 เพื่อให้บริษัทดังกล่าวเติบโตต่อไปโดยการใช้ศักยภาพของผู้ร่วมลงทุนใหม่ได้ อย่างเต็มที่ FSMART ตั้งเป้ารายได้ปีนี้โต 30%-กำไรทำนิวไฮต่อเนื่อง เล็งแตกไลน์ธุรกิจใหม่ คำค้นfedดอลล่าร์ตลาดเงินนิวยอร์กยูโร บริษัท บูรพาทัศน์ (1999) จำกัด48/5-6 ชั้น 2 ซ.รุ่งเรือง ถนน รัชดาภิเษก แขวง สามเสนนอก เขต ห้วยขวาง กรุงเทพฯ 10320,นอกจากนี้ ข้อมูลเศรษฐกิจที่แข็งแกร่งของสหรัฐยังส่งผลให้นักลงทุนลดความต้องการถือครองสินทรัพย์ที่ปลอดภัยอย่างทองคำด้วยเช่นกัน โดยเมื่อช่วงค่ำวานนี้ตามเวลาไทย ธนาคารกลางสหรัฐ (FED) เปิดเผยว่า การผลิตภาคอุตสาหกรรมปรับตัวขึ้น 0.9% ในเดือนม.ค. หลังจากร่วงลง 3 เดือนติดต่อกัน โดยการผลิตภาคอุตสาหกรรมเดือนม.ค.ปรับตัวขึ้นแข็งแกร่งกว่าที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะขยับขึ้นเพียง 0.4% ด้านกระทรวงแรงงานสหรัฐเปิดเผยว่า ดัชนีราคาผู้ผลิต (PPI) ขยับขึ้น 0.1% ในเดือนม.ค. เมื่อเทียบรายเดือน ซึ่งสวนทางกับที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะลดลง 0.2%ด้านนายประภาศ คงเอียด รองปลัดกระทรวงการคลัง กล่าวว่า ได้ให้นโยบายการสรรพสามิตในเรื่องการปราบปรามสินค้าที่มีการขึ้นภาษี เช่น กรณีของการขึ้นภาษีบุหรี่ที่ผ่านมาจะทำให้มีการลักลอบบุหรี่เข้ามาขายมากขึ้น นอกจากนี้ให้ศึกษาการเก็บภาษีสินค้าใหม่ ๆ ที่จำเป็นต้องเก็บภาษีให้มากกว่าการเสียภาษีมูลค่าที่เป็นอยู่ ก็ต้องมาเก็บเป็นภาษีสรรพสามิตแทน รวมถึงให้พิจารณายกเลิกแบบเอกสารการขออนุญาตและการเสียภาษีต่าง ๆ ที่ไม่จำเป็น เพื่อทำให้การเสียภาษีสะดวกมากขึ้นส่วนผลการดำเนินงานในไตรมาส 4/58 บริษัทฯมีกำไรสุทธิ 240.09 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 93.33 ล้านบาท หรือเพิ่มขึ้น 63.58% เทียบช่วงเดียวกันของปีก่อนมีกำไรสุทธิ 146.76 ล้านบาท ขณะที่ผลการดำเนินงานในปี 2558 บริษัทมีกำไรสุทธิ 825 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 280.88 ล้านบาท หรือ 51.62% เทียบช่วงเดียวกันของปีก่อนมีกำไรสุทธิ 544.12 ล้านบาท ทำสถิติสูงสุดใหม่ตั้งแต่จัดตั้งบริษัทTTCL ปิด 16.20 +0.10 +0.62% ,แนวต้าน 440 / (450) บาทกระทรวงการคลังของญี่ปุ่น เปิดเผยว่า ญี่ปุ่นมียอดขาดดุลการค้า 6.4594 แสนล้านเยน หรือ 5.7 พันล้านดอลลาร์ในเดือนม.ค. ซึ่งสวนทางกับเดือนธ.ค.2558 ที่มียอดเกินดุลการค้า 1.4030 แสนล้านเยน。

Most researchers agree that lithium demand will only increase. Afghanistan’s estimated reserves put it among global leaders — if the metal can be extracted.

Lithium and an Unexpected Battle for Energy Transition in Afghanistan
Credit: Depositphotos

With the Taliban capturing Kabul on the August 15, Afghanistan is predicted to soon lose most of its Western investors. Indeed, it is highly likely that foreign companies sharing Western values will shy away from involvement with a militant group that openly opposes democracy and violates human rights. Nevertheless, as Aristotle and Rabelais’ famous postulate goes, “natura abhorret vacuum” — nature abhors a vacuum. Other nations, less concerned with social issues in Afghanistan, may soon be engaged in making deals with the new radical rulers of the country.

Unfortunately for the West, this may mean not only a loss in the battle for human rights, but also in a lesser known struggle for technology dominance in the energy transition.

Afghanistan – the ‘Saudi Arabia of Lithium’?

While being one of the world’s poorest countries that has been at constant war for almost half a century, Afghanistan, at the same time, is a nation that is extremely rich in mineral resources. With over 1,400 mineral fields, it has vast deposits of hydrocarbons (including oil, gas, and coal), lead, limestone, gemstones, copper, iron, and gold, to mention just a few. At the moment, it is generally estimated that the Taliban are sitting on $1-3 trillion worth of minerals. Although the extraction of some of these resources could potentially be ignored just as it used to be under the previous Taliban regime, this time the militant group might enter the world’s mineral market with a timely special offer – lithium.

Representing a key component of batteries and other electronics that are getting increasingly popular these days, lithium is mostly produced in the so-called “lithium triangle” in South America (Bolivia, Argentina, Chile), followed by other three nations: the U.S., Australia, and China. Among these six countries, long considered to be the ones possessing the world’s largest proved lithium deposits, Afghanistan may unexpectedly appear as a dark horse. In fact, according to a 2010 internal Pentagon memo, the nation could become the “Saudi Arabia of lithium,” as its estimated reserves of the metal could potentially rival or even exceed those of Bolivia (around 21 million tonnes).

Normally produced? either via solar evaporation of large brine pools or from hard-rock extraction of the ore spodumene, lithium was first discovered in Afghanistan by the Soviets after their 1979 invasion. Some three decades later, American geologists conducted surveys of dry salt lakes in western Afghanistan only to prove that the Soviet estimates of the country’s rich lithium reserves were right. Nevertheless, due to ongoing conflict, the high capital investment necessary, and insufficiently strong global demand, the industrial production of Afghan lithium did not start when it was discovered. Nowadays, however, the timing might be better, at least from the perspective of global demand.?

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Lithium – ‘The New Oil’?

While the world is solidifying its environmental agenda, global economies are moving toward decarbonizing their energy systems through increasing the share of renewables, among other efforts. However, due to their variable nature owing to seasonality and changing weather conditions, such intermittent renewable energy sources as solar and wind are hard to integrate into electrical grids. In fact, since, in an energy system, generation and consumption need to be balanced at all times, energy storage plays a crucial role in preserving surplus power so that it could later be used at peak demand. In such circumstances, batteries are broadly viewed as one of the key solutions to effectively incorporate high shares of solar and wind renewables into power systems worldwide.

After the commercialization of lithium-ion batteries in 1991 and their relatively slow start in electrical appliances, this type of electrochemical energy storage gained new impetus with the spread of mobile phones, electric vehicles, and renewable energy sources. At the moment, despite the eventual presence of other battery options, lithium-ion solutions represent by far the most prolific type of batteries for both small- and large-scale energy storage. This is so due to the unique advantages missing in their closest rivals (nickel-cadmium and nickel-metal hydride batteries): lighter weight, higher energy density, shorter charging time, and absence of a memory effect causing batteries to lose storage capacities with continued usage.

These features of lithium-ion batteries caused the demand for lithium – their crucial ingredient – to dramatically change over the past few decades. For instance, in 1995, the annual global production of lithium was only around 6,500 tonnes; by 2015 it had already increased to around 32,500 tonnes per year. Over the past five years, however, the yearly production of lithium increased tenfold and constituted around 345,000 tonnes in 2020. Given that lithium is the lightest of all metals, these figures are really impressive. They, however, do not indicate the limit. To meet the growing demand of high-tech and energy industries, lithium production is further expected to grow up to around 2 million tonnes just in the upcoming decade. Due to the global obsession with this metal, some experts even call lithium “the new oil.”

Lithium Production in Afghanistan: What Next?

Although lithium might not directly replace oil, most researchers agree that the only way is up for lithium demand. While this resource is not rare per se, it does not naturally occur in elemental form due to its high reactivity and thus is found in many rocks and some brines, most often in very low concentrations and hence having low commercial value. Nevertheless, previously used primarily in metallurgy, glass production, and nuclear industry, lithium was in steady but relatively low demand, which allowed for gradual exploitation of its commercially viable deposits. In the new rapidly changing conditions, however, it is often feared that the existing mines might simply not meet the swelling lithium demand of the future. This is where Afghanistan’s lithium deposits could turn into an extremely valuable asset.

In these circumstances, the future of lithium-ion batteries might be greatly dependent on who takes control over the Afghan reserves, as it is extremely unlikely that the Taliban alone will be able to successfully launch large-scale commercial lithium mining. As for now, countries like China, Russia, and Iran have already revealed their intentions to develop “friendly relations” with the Taliban. At the same time, out of all these “new friends,” China seems to leave not much space for competition to other countries as it is the world’s second largest economy, the absolute leader in mining rare earth metals, and the largest producer of lithium cells in the word.?

In the past, China intensively invested in mining industries all over the world with the developing nations of Africa, Asia, and Latin America representing particular focus. There, Chinese investors were extremely successful, among others, in nations like Madagascar, Mozambique, Sudan, and the Democratic Republic of the Congo. As the list of these countries demonstrates, challenging political climate and hardships of post-war reconstruction do not seem to ward off China’s natural resource companies. That is why the first political steps to extend a hand to the Taliban regime might mean that China is seriously considering playing the first fiddle in a new Great Game of the future. The stakes, this time, might be technology dominance in the global energy transition.